Електронните пури се взривяват в лицата на хората

Арън Фернандес/BuzzFeed News

Докато не загуби око, 15 април беше добър ден за Джоузеф Кавинс.



63-годишният семеен терапевт от Ориндж, Калифорния видя пълен набор от клиенти. Това беше два дни преди данъчния ден, така че той хвана записи от практиката си. След работа той се мотае с приятели. И той завърши деня си по обичайния начин: като играеше игра на пасианс на компютъра си, докато се наслаждаваше на няколко изтегляния от една от електронните си цигари, които използваше почти всеки ден в продължение на две години.

Около 22:30 ч., Когато Кавинс обърна глава към близката библиотека, той чу много силен взрив и се почувства сякаш беше ударен в лицето от хокейна тояга. На бюрото му тлееше огън. Той притисна ръце към лицето си и откри, че излиза много кръв и течност. Той започна да крещи: Не! Не! Не можеше да вижда с лявото си око.



Кавинс потуши огъня и събуди жена си. В болницата лекарите установиха, че експлозията е причинила големи щети на очната му ябълка: Няколко порязвания са пробили ириса и роговицата му и са стигнали чак до гнездото. Лекарите препоръчаха хирургично изкормване: отстраняване на окото. Седейки в спешното отделение, Кавинс започна да обработва случилото се: изпарителят му, устройството, което беше купил като хубав, чист начин за получаване на никотин, се беше взривил в лицето му.



Той не беше сам. В цялата страна дефектните електронни цигари-машините за доставка на никотин, които завладяха всеки мол и тротоар, изглежда, за една нощ-създават стотици жертви като Кавинс, хора, чийто живот внезапно и ужасяващо се променя, когато устройствата им се взривят. Те са хора като Томас Боес, чийто вейп избухна, докато шофираше извън Сан Диего, и го удари с такава сила, че два от трите загубени зъба заседнаха в горното му небце; Кенет Барберо, чието взривяващо устройство разкъса дупка в езика му; и Маркус Форцани, 17-годишен, чийто ляв крак беше овъглен от прасеца до бедрото, след като в джоба му избухна батерия. Непубликуван анализ на FDA установи 66 съобщения за прегряване на електронни цигари, пожари и експлозии през 2015 г. и първия месец на 2016 г., което броят на агенцията нарича подценяване на действителните събития.

Доскоро напълно нерегламентиран Индустрия за 3,7 милиарда долара , широко се очаква електронните цигари да надминат традиционните тютюневи изделия в продажбите през следващото десетилетие. В отговор на интензивно - ако закален - потребителското търсене и необременени от правилата, стотици малки дистрибутори са изпращали през последните пет години устройства, предимно внесени от Китай, на пазара. Хиляди малки магазини са се появили, за да ги продадат. Според а Проучване на CDC за 2015 г. , близо 13% от американците са опитвали електронна цигара през живота си и има повече от 9 милиона възрастни, които редовно използват електронни цигари; тези числа почти сигурно са се увеличили оттогава.

Промишлеността се разраства толкова бързо отчасти, като претендира за ползи за здравето пред традиционното пушене на цигари, а именно, че е по -безопасно да вдишвате парите, произведени при нагряване на никотинов разтвор, отколкото да вдишвате 7000 химикали, разпределени от хартиена цигара. Всъщност по-голямата част от загрижеността и дебатите относно електронните цигари са фокусирани върху относителната основателност на тези твърдения.

Грегъри Л. Бентли



Джоузеф Кавинс

Много по -малко от публичния дебат се фокусира върху самите устройства, които очевидно са осакатили десетки, а вероятно и стотици, включително Cavins, Boes и Barbero. Напоследък обаче адвокати за телесни повреди в цялата страна започнаха да забелязват.

Батериите експлодират поради нечист производствен процес в мръсни, антисанитарни съоръжения в Китай, каза Грегъри Бентли, адвокат от Калифорния, който представлява 62 души, пострадали от експлозия на електронни цигари. Това е резултат от това, че хората се опитват да изхвърлят тези продукти на пазара. Тъй като е почти невъзможно да се съди китайски производител, адвокатите на Bentley и други ищци се фокусираха върху американските дистрибутори и продавачи, които печелят пари от устройствата. Фирмата на Bentley, Shernoff Bidart Echeverria Bentley, беше първата, която постанови присъда срещу продавач на електронни цигари през октомври миналата година.



Бентли е прав, че директната причина за тези експлозии е прегрята литиево-йонна батерия, но науката зад спусъка за тези така наречени термични събития все още е загадка. Първият проблем и една причина, поради която литиево-йонните повреди в електронните цигари могат да бъдат по-опасни, отколкото в, да речем, компютрите, е тяхната форма. Според доклад от 2014 г. на Американската пожарна администрация, цилиндричният дизайн на електронните цигари ги прави особено опасни в случай на прегряване: В резултат на повреда на батерията и контейнера, едното или другото, или и двете, могат да бъдат задвижвани през стаята като куршум или малка ракета. Ето защо, както в случаите на Cavins, така и на Boes, експлозията превърна устройствата в снаряди.

Но какво причинява провала на първо място? Според Венкат Висванатан, професор по машинно инженерство в Карнеги Мелън, който изучава литиево -йонни батерии, изключително ниските нива на повреда - някъде между един на милион и един на милиард - затрудняват определянето.

Това е предизвикателството на големите числа. Трудно е да се докаже, каза Вишванатан. Ще трябва да тестваме милион клетки и да видим какво се случва. Единственият начин да разберете това е да поставите милион продукти в ръцете на потребителите.

Което е горе -долу това, което се случва на пазара днес. Тук идва Глен Стевик, машинен инженер и анализатор на повреди в Berkeley Engineering and Research (BEAR): Той е Шерлок Холмс от литиево -йонни батерии, изпълняващ смъртни случаи при експлозии като тази, която частично заслепи Джоузеф Кавинс. BEAR е разследвал повече от две дузини такива случаи. Според Стевик истинският проблем е, че на много от електронните цигари на пазара днес липсва електроника, както в самите устройства, така и в зарядните устройства, за да се предотврати както опасното зареждане с високо напрежение, така и еднакво опасният разряд с ниско напрежение. Всяко от тези състояния-твърде високо и твърде ниско-в крайна сметка може да доведе до късо съединение, прегряване и в крайна сметка до експлозия.

По -добрите превантивни мерки вероятно биха спрели горещите батерии да стигнат до точката, където термично събитие достигне пистата. Те включват вериги, които регулират зареждането; твърда, куха сърцевина от вътрешната страна на батерията, която изхвърля допълнителна енергия; и превключвател, който кара батерията да загуби проводимост при определени нива на топлина. Разбира се, тези превантивни мерки струват пари. Бизнесът с електронни цигари в Америка се определя от неговата плодовитост: Доклад от 2014 г. установява, че на пазара има 466 марки електронни цигари, което се увеличава средно с 10,5 марки на месец. Много от тези компании са малки и трябва да пестят от качеството, за да се конкурират с по -големите производители.

Някои компании получават наистина добри батерии на ниска цена, каза Висванатан. По-малките производители на устройства нямат същия лукс. Те трябва да се опират на доставчици с ниско качество.

Внимание

Това изображение е графично

Докоснете, за да разкриете

Кликнете, за да разкриете

Грегъри Л. Бентли

Томас Боес

'FDA е направила добра първа стъпка, но очевидно не е достатъчна.'

По-рано този месец FDA обяви дългоочакван набор от правила, които разширяват правомощията си върху всички тютюневи изделия, включително електронните цигари. Най -важното е, че новите федерални правила включват не само тютюневия разтвор, но и компоненти и части. Тези правила ще изискват от производителите на електронни цигари да подават заявки за предпродажбен тютюн до агенцията, процес, който FDA оценява разходите в ниските стотици хиляди долари. Според Майкъл Фелбербаум, служител по пресата на FDA, агенцията препоръчва приложенията да включват информация за защитите от блокиране под или под напрежение.

FDA е направила добра първа стъпка, но очевидно не е достатъчна, каза Бентли, адвокат на Кавинс. Смятам, че индустрията трябва да въведе протоколи за тестване и производствени указания за зарядни устройства. И до каква степен те ще влязат и ще разгледат заводите? Това е най -важният процес.

Въпреки че американските регулатори няма да стъпят в китайските фабрики скоро, но новите правила могат косвено да спрат създаването на нестандартни батерии. Като принуди по-малките компании, които няма да могат да поемат разходите за одобрение и по-качествени компоненти, от новороденото пространство, FDA може да елиминира по-евтините батерии от пазара. С други думи, двойният финансов натиск-съдебни спорове от едната страна и регулиране от друга-в крайна сметка може да сложи край на проблема с взривяването на електронни цигари и да направи батериите вътре толкова безопасни, колкото тези в лаптопите и автомобилите. Докато някои са нарекли регламента подарък за Big Tobacco , която ще може лесно да поеме разходите за одобрение на пред -пазара, стандартизирането на по -безопасни батерии би било безспорен плюс на консолидацията на индустрията.

Ние правим автомобили с 8000 клетъчни батерии и те са в безопасност, каза Висванатан. В повечето случаи електронните цигари имат една клетка.

Междувременно ще продължат да има пожари и експлозии, поне докато не продължи двугодишният гратисен период на FDA за компаниите за електронни цигари. Това означава, че вероятно още стотици американци се справят с последствията от променящите живота наранявания. Това означава, че още стотици хора като Джоузеф Кавинс - който се е отказал от никотиновите продукти - които ще продължат да напомнят, че нерегламентираните лудости с продукти идват с последствия. Не се справям толкова добре, колкото бих искал, каза Кавинс за загубата на око. Но аз си дадох разрешение да направя всичко възможно.