Емоционалният и познавателен живот на животните

Със съпруга ми се редуваме, опитвайки се да се надминем помежду си с този въпрос: Бихте ли предпочели да имате пет минути след това Едно Глава или милион долара? Без значение какъв е вторият избор - вечна младост, невероятно богатство, безкраен запас от гуакамоле - няколко момента в мозъка на нашето куче винаги печелят.



Трудно е да се повярва, че все още има такива, които биха твърдили, че животните не мислят и, още по-удивително, не се чувстват. И докато не се нуждая от наука, за да ми го каже моите кучета опит мисъл и емоция, благодарен съм за проучванията, които го доказват, като по този начин да държим хората отговорни за начина, по който се отнасяме към животните .

Ако не сте запознати с изследването, добро място да започнете е интервюто на HSUS с двама от водещите учени в областта на емоциите и познанието на животните: Марк Бекоф и Джонатан Балкомб. Сред техните знания: Слоновете скърбят. Прилепите показват алтруизъм. Птиците изпитват депресия. Хипопотамите търсят удоволствие.



И това е само началото. Прочетете Bekoff's The Animal Manifesto: Six Reasons for Expanding our Compassion Footprint за убедителен,научнаобяснението защо хуманното отношение към животните е единственият ни етичен избор.



PS. За тези, които викат „Антропоморфизъм!“ - присвояване на човешки характеристики на нечовешки същества - с уважение не съм съгласен. Може да е трудно да докажете, че вашето куче наистина ви обича, но същото би могло да се каже и за вашата половинка, сестра ви или най-добрия ви приятел. Това, което е много по-лесно да се докаже, въз основа на мозъчния състав и тестване, е, че животните изпитват страх, радост, болка и страдание. По-фините нюанси, които може да са уникални за хората, са без значение.